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Melissa (erva cidreira)

Ela é chamada Melissa porque é derivada da palavra “botânica”, referente a “Mel de Abelha”, só que em grego, pois a planta tem características doces nos óleos voláteis. É uma planta conhecida pelo seu poder relaxante/revigorante no organismo, e muito agradável de se usar, principalmente o seu chá.


Nome científico
Tem a espécie Melissa officinalis, a Melissa officinalis Aurea (forma matizada da planta) e a Lippia alba (chamada Melissa selvagem).

Outros Nomes

Melissa, erva-cidreira, cidreira, alecrim-selvagem, salva, capim-cidreira


Características

  • Suas folhas podem ser confundidas com espécies de hortelã (veja hortelã/menta) mas o que diferencia é que a Melissa tem um gosto mais cítrico e aroma de limão.
  • É uma planta que dá flores brancas geralmente no verão, que atraem abelhas, mas existe uma lenda de que se colocar folhas da Melissa na colmeia, espanta as abelhas.
  • Cresce até 1 metro e meio (1,2 m). Já a outra espécie denominada Lippia alba cresce até 3 metros.
  • É perene e arbustiva.
  • Dá para se notar o aroma quando se chega perto de uma planta dessa.
  • Como ela é arbustiva, quando se vê a planta adulta ao longe, dá pra ver o aspecto arredondado da planta parecendo-se um arbusto. Ela ainda se espalha por 50 cm.
  • O aspecto das folhas da Erva-cidreira é crespa, aveludada e serrilhadas/picotada ao redor.

Componentes Químicos

Óleos voláteis como o citronelol, citral e linalol. Polifenóis, ácido rosmarínico, flavonoides, princípios amargos, carvona, limoneno, mirceno, geraniol, nerol, entre outros.


Benefícios no organismo e propriedades medicinais

AntidepressivaAntiviralBactericidaCalmanteCarminativaDigestivaSedativaVasodilatadora
  • É uma planta conhecida por seu efeito sedativo e age diretamente no sistema nervoso-cérebro, acalmando-o.
  • Estudos feitos em ratos apontaram que o flavonoide encontrado nas folhas agiu como potencial sedativo.
  • Também foi notado atividade analgésica, (diminui dor) em ratos.
  • Tem ação no tratamento para Herpes.
  • Antidepressiva, apesar de fazer acalmar.
  • Age no sistema circulatório como vasodilatadora, melhorando a circulação.
  • Antiviral e bactericida.
  • Ainda melhora a digestão.

Na combinação de limão com erva cidreira, foi notado ação emagrecedora, segundo estudos científicos. Então pode usar a cidreira para emagrecer seguramente.


Partes usadas

Usa-se as partes aéreas (folhas), estas frescas ou secas, ou seus óleos essenciais (que são vindos dessas folhas) e inflorescências.


Como usar / Chás e receitas

Chá de erva cidreira

(Chá Relaxante com Erva cidreira e mel)
Para tratar depressão, doenças nervosas e do cérebro, estresse, esgotamento mental, indigestão, vontade de vomitar, fraqueza, insônia e dor (até pra dor de dente). Faça uma infusão/chá com as folhas frescas e secas misturadas, pra ser mais forte (aprenda aqui como fazer uma infusão) (coloque mais água se for servir para crianças). Caso queira que o efeito seja mais forte, faça uma tintura com as folhas frescas  da erva cidreira (aprenda a fazer tintura).



Cuidados no uso e advertências

Na Argentina, a espécie da Malva (Lippia alba), é usada como abortiva, mas a outra (Melissa oficinallis) não tem histórico de abortiva, mas deve-se usar com cuidado se estiver na gravidez ou amamentando. Necessário é consultar o médico. A espécie Lippia alba pode reagir com paracetamol, agredindo o fígado. A espécie Melissa oficinallis não se tem histórico de interações, na literatura científica.


Culinária

  • Pode ser combinada com bergamota (a erva, veja aqui), erva doce, endro, hortelã que é sua prima, entre outras.
  • Pode ser usada em pratos exóticos que levam ovos, figos, abobrinha, cogumelos, queijos etc.
  • A erva cidreira não tem muitos usos na culinária. Ela é mais usada para fazer chá, então podemos usar elas misturadas em bebidas para dar um toque cítrico ou para aproveitas sua ação calmante no organismo.
  • Pode adicionar a peixes e carnes para dar um leve toque cítrico.
  • Utilize também as folhas novas em saladas.
  • Pessoas as usam para fazer manteiga ou vinagres.

Sabor e aroma

Quando utilizamos a erva cidreira, notamos o seu cheiro de limão-mentolado. Diferente do limão, que é forte, ela tem um cheiro suave principalmente as folhas mais novas.


Compra e armazenamento

  • Compre as sementes e as plantas. Elas podem ser compradas em viveiros especializados ou pela internet.
  • Se quiser secar as folhas, pendure-as em um local sem sol, escuro e que não seja muito ventilado (tem que ser em local fechado).
  • Ao colher as folhas para usar elas frescas, use-as em 3 a 4 dias. Coloque em um saco plástico e guarde na geladeira para durar mais, e ela não se perca mais rápido.
  • Assim que elas secarem, amasse-as e guarde-as em um pote fechado, pois assim você pode usar em cerca de 6 meses.

Localização

Ela tem origem Europeia, a espécie original dela (Melissa oficinallis). Já a chamada “falsa Melissa”, é originária da região que corresponde da América central até América do sul. Dizem que existe variações dessa planta que são nativas da Ásia.


Cultura e como plantar

  • Plante a partir de sementes ou propagação (veja como propagar uma planta aqui).
  • Plantar em solo úmido, bem drenado e de preferência rico em composto orgânico. Se o solo for pobre, ela também cresce sem problemas.
  • Regue com frequência.
  • Plantar em sol direto ou na sombra.
  • Plantar na primavera ou no outono.
  • Após ela dar flores, pode a planta para estimular seu crescimento, assim elas vão continuar saudáveis. Também a poda serve para controlar o crescimento, porque se deixar, ela cresce demais.
  • Caso possa escolher, plante em vaso, é melhor.
  • Pode dividir a raiz quando ela ainda está nova, para plantar em outros locais.
  • Para colher as folhas, prefira quando a planta der as flores (as flores dela são amarelas ou brancas).

Fotos:

Erva cidreira a Melissa com Peixe

Erva cidreira a Melissa com Peixe

Close Erva cidreira

Close Erva cidreira

Chá de Erva cidreira acalma e relaxa

Chá de Erva cidreira acalma e relaxa

Folhas de Erva cidreira

Folhas de Erva cidreira


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